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“Shades of Grey”: Exploring Public Opinion about Later-Life Sexuality

  • paiqiu
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  • 20210912
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Abstract: Public opinion on later-life sexuality affects older people’s sexual health, behaviour, and satisfaction. In this study, we explored public opinion on later-life sexuality by participants’ responding to an open-ended question rather than rank their level of agreement or disagreement with different statements about older people’s sexuality. Responses from 135 men and women reflecting on how sexuality changes in older age were thematically analysed. Five themes emerged, varying from positive to negative perceptions of later-life sexuality. Older people’s sexuality was described as declining, non-existent, conservative, narrow, tedious, and boring, but also as encompassing more emotions and feelings; being better and more “complete”. This study provides qualitative data and an opportunity to gain insights on valuable opinions on what young and middle-aged people think about later-life sexuality. Assessing what people think about later-life sexuality is the first stage in instilling more liberating views about the diversity of sexual expressions in old age.,L’opinion publique sur la sexualité des aînés a des répercussions sur la santé sexuelle, le comportement et la satisfaction des personnes âgées. Dans la présente étude, des questions ouvertes ont été posées aux participants en vue d’explorer comment la sexualité de cette population est considérée dans l’opinion publique. Aucune question comportant des degrés d’accord ou de désaccord avec des énoncés sur la sexualité des personnes âgées n’a été utilisée. Les réponses de 135 hommes et femmes portant sur les impacts du vieillissement sur la sexualité ont fait l’objet d’une analyse thématique. Cinq thèmes principaux sont ressortis. Ces thèmes étaient associés à des perceptions positives ou négatives de la sexualité à un âge avancé. La sexualité des personnes âgées a été décrite comme déclinante, inexistante, conservatrice, limitée, ennuyeuse et fastidieuse, mais aussi comme empreinte de plus d’émotions et de sentiments, plus riche, meilleure et plus « complète ». L’étude réalisée est unique en son genre par les données qualitatives qu’elle fournit, mais aussi parce qu’elle met en évidence des avis dignes d’intérêt concernant la perception que les jeunes et les personnes d’âge moyen ont de la sexualité des personnes âgées. L’étude des opinions liées à la sexualité à un âge avancé constitue une première étape pour favoriser l’émergence de points de vue plus libérateurs sur la diversité des expressions sexuelles au cours du vieillissement.

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