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  • 一起来学101常用短语(4)

    31.Generation X

                “Generation
                X”指20世纪60年代到70年代初出生的美国人,而这批人身上有着不同程度的不负责任、冷漠和物质主义等特点。这个词是在加拿大作家道格拉斯-库普朗1991年出版的名为《X一代》的书中出现之后流行起来的。

                《X一代》这本书涉及了广泛的社会问题,其中包括诸如父母离异和就业机会减少等问题。同时,书中还有许多有趣的措辞,其中的一些如今已经融入日常语言,如McJob(即没有前途的、低酬劳、低福利的工作,特别是指服务部门中的工作)。

                口头的传播和媒体对Generation X一词的使用使得库普朗的《X一代》这本书销量急剧攀升,《X一代》销量的增加反过来使得
                “Generation X”成为90年代初最流行词语之一。“Generation X”随后又派生出一些词语,包括Gen
                X;X’er;Generation Y (和Z),还有百事可乐广告词 “Generation Next”。
                虽然Generation
                X因出现在库普朗的书里而被广泛使用,不过这个词语最早是出现于1964年在英国出版的另一本同名的书籍,这本书探讨的是当时性格叛逆的青年人。此外,比利-伊多的庞克摇滚乐队也叫“Generation
                X”,1978年他们出版了第一张专辑。 (中国日报网站译)

                32.Gift horse

                英语中有一个谚语:"Don't look a gift horse in the mouth"。说到其中的" horse
                ",有人认为它指的是特洛伊木马,也有人认为这里的" horse
                "指的是人们购买马匹时通过查看马的牙齿来确定马的年龄(或健康状况)的做法。
                如果你了解特洛伊战争的话,就不会将这里的horse和特洛伊木马联系起来。如果特洛伊人真的让特洛伊木马张开嘴瞧一瞧的话,他们会大吃一惊,或许不会中计而落得一个被征服的下场了。不过,历史上倒是真有一个把特洛伊木马当“礼物”讲的谚语:"Beware
                of Greeks bearing gifts"。
                相比起来,后一种看法则比较有道理。"Don't / Never look a gift horse in the
                mouth"这则谚语的意思是“不要对别人送给的礼品过于挑剔”(Be grateful for something that is
                given to you, without asking questions about it or finding fault
                with
                it.),旨在告戒人们不要对意外收获挑肥拣瘦的。它的使用可谓由来已久,19世纪中期的美国已经有人在使用它了,而在英国,早在16世纪就有好几本谚语集成把它收录进去。而这则谚语的前身早在上一个千年就已经被广泛使用了。例如,在五世纪的时候,有个叫St.
                Jerome的人,曾在一篇对圣经经文内容的论述中写到:"Noli...ut vulgare proverbium est, equi
                dentes inspicere donati,"翻译成英文是"Don't, as the common proverb has it,
                look at the teeth of a gift horse."

                33.Give your eyeteeth for ... (Give your eye's teeth for ...)

                听到有人说give his eyeteeth for
                something,在字典里查到eyeteeth是犬牙的意思,但还是琢磨不出这个短语到底是什么意思,问了专家才知道 give his
                eyeteeth for something为…而不惜牺牲一切、为…愿意付出任何代价。
                Eyetooth这个词的用法源于英国,最早于1580年出现在书面英语里。很长时间以后eyetooth才和别的词一起组成了诸多短语。To
                give one's eyeteeth for something 可以说是个非常新的短语,它最早见于Somerset Maugham
                1930年出版的作品《蛋糕和麦酒》中: "He'd give his eye-teeth to have written a book
                half as good." 此前,eyeteeth短语通常用来描述长大成人及伴随成熟而获得的权力和权威。 比如19世纪开始使用的to
                cut one's eyeteeth,意思是获得智慧、变得善于人情世故。根据The Encyclopedia of Words and
                Their Origins的解释,这个短语的来历和小孩成年过程中会长出永不脱落的犬牙有关,to cut one's
                eyeteeth通常以否定形式出现,如: "he hasn't cut his eyeteeth yet"。
                其它eyeteeth短语又如to draw one's eyeteeth,意思是挫挫某人得傲气;"to have one's
                eyeteeth 意思是警醒,保持清醒(Thomas Dyche在1740年版的A New General English
                Dictionary中对eyeteeth所做的定义是:敏锐的理解能力)。翻阅过去20年的《纽约时报》发现在所有带eyeteeth的短语当中,用的最多的是
                give one's eyeteeth for something。例如:爱尔兰国家艺术馆主任Raymond Keaveney
                1990年曾就馆藏的作品Caravaggio对《时代》杂志说:"Museum directors all over the world
                would give their eyeteeth to have a painting like this."
                (世界上所有艺术馆馆长都会不惜任何代价想要得到这幅作品的。)
                Eyetooth(犬齿)为什么会在短语give one's eyeteeth for
                something中会有贵重的东西,任何代价的意思,好象还没有找到一个圆满的答案。但是想想对于食肉动物而言,没有了犬牙绝对是灾难性的。可以说,对哺乳动物而言,用来撕碎食物的犬牙都是非常重要的。如果一个人把他的犬牙都撬下来作为交换,这个代价可以说是十分昂贵的。
                (中国日报网站译)

                34.Go for it

                “Go for it” 是一句鼓励别人试一试的句子,隐含的意思是你不必担心失败,不要谨小慎微,应该利用这个机会勇敢地、果断地行动。
                这个说法最初来源于橄榄球运动。首先我们来了解一下橄榄球比赛的基本规则:每个队力争将橄榄球传到对方的底线之外,并尽力保持球不被对方夺去。其中一条规则规定,一个队必须在四次传球后,至少将球传出10码(约9米)远,如果这个队不能把球传出这么远,球就要交给另一个队了。

                橄榄球比赛中最激动人心的时刻就是一个队在三次传球后,球仍未能传出10码远。这时,这个队必须作出选择,要么将球踢出界外,承认暂时失利,要么孤注一掷,最后搏一次。这时,看台上的观众有人会喊:
                “Kick the ball!” (把球踢出去!),也有人会鼓动球队铤而走险,搏一次: “Go for it! Go for it!”
                (拼一次!) 。
                在20
                世纪80年代,人们开始在不同场合用这句话来鼓励别人勇敢地行动。例如,某个学生想和班里最漂亮地女孩约会,但心里没底,不知道是否会被拒绝,他的室友就会对他说:
                “Go for it and ask her.”
                一位老太太看中了一件艳丽的衣服,但又不知道是否适合自己的年纪,正犹豫不决,她的老伴就会鼓励她说: “Go for it.”

                35.Go south / Head south

                你知道It's gone south和It went south的意思吗? 它是指"让我们去南方"吗?这里south 到底是指哪里?
                如果你把所有的It's gone south都认为是"去南方"的意思,
                那可就犯错误了,实际上很多情况下它已经没有"去南方"的意思了,而是"情况变得越来越糟糕"的意思。South在这里为什么会有这层意思呢?会不会是短语sell
                down the river(欺骗某人, 出卖某人)中"down" 所指的当年奴隶制度盛行的美国南部地区?
                当我们使用to go south / to head south的比喻义时,其表达的意思是"下降,变坏;数量、质量或价值的减少"。To
                go south和to sell down the river这两条习语基本上没什么联系, 最多,我们经常将"去南方"(to go to
                the south)说成"南下"(to go down to the south)。
                这种联系还要归功于伟大的古希腊地理学家和天文学家托勒密。公元2世纪时,托勒密绘制成了世界地图,他的地球是方的,且北部在上方,南在下。他的地理学理论在15世纪的欧洲得到复兴,并成为所有地图绘制工作必须遵循的标准。从此,"去南方"就成了"南下"。

                据《美国习语用法词典》记载go
                south的用法在20世纪初就有了。但我们目前资料库中最早的用法已经是1974年9月21日出版的《商业周刊》: "The market
                then rallies, falls back to test its low--and just keeps 'heading
                South,' as they say on the Street." 查阅20世纪80年代前的报刊杂志,几乎所有用到go
                south的地方用的都是其字面意思,而没有什么比喻义用法的迹象。例如:"clothes designed for those who
                go South for the winter",又如路标指示语中所用到的"go south on Route 424"等等。
                1985年2月出版的电视文摘公司《每日通讯》上有go south做习语用的句子: "Rosy view of VCR impact
                was somewhat contradicted during dinner talk by Frank Biondi, exec.
                vp of Coca-Cola's Entertainment Business Sector and ex-chmn. of HBO.
                In other countries, when VCR penetration hits 30%, 'theatrical
                attendance starts to go south and very quickly,' Biondi said."
                但当时south仍经常被加引号使用,说明这个短语的比喻义用法还不那么被广泛接受。在一场篮球赛事后所做的评论里,胜方的一名队员被引述说:
                "We were fortunate. When you play on the road, things can go 'south'
                for you" (摘自美联社1986年1月24日电讯).出现在1986年的一则引语当中的south是用来指人的: "'Then all
                but one of those I nominated voted for the freeway site', the Mayor
                remarked wryly. 'You know people you put in office go south on you
                sometimes'" (摘自《纽约时报》).
                今天,如果翻翻流行杂志的话,会发现go south的比喻义用法比比皆是。1990年12月一篇有关电脑的文章里写到:"A PC clone
                may go south, and you're left with a pile of junk that is not
                supported by anyone" (InfoWorld)。而Forbes
                Magazine一篇文章里预测电脑销售前景不妙的标题更能生动地体现这个短语的意思:"PC Sales Go South For The
                Holidays."
                总之,go south跟南部地区(the
                South)没有什么关系;它不过是根据地图"上北下南"的规定,才用来代表任何下降趋势、走势。如果是某些人go
                south,这意味着他们某种程度上让你失望了;如果是股票市场go south,你将很可能会被套牢;如果运动员go
                south,这意味着他或她已经过了巅峰时期;如果是电脑的软硬件go south,那意味着这些软硬件坏了。go
                south是一个非常有表现力的习语,可以非常灵活的用于表述各种带有贬义的情形。

                36.Gordian knot

                这是个源出于古希腊传说的成语,Gordian是Gordius的形容词,Gordius是公元前四世纪小亚细亚地区的一个国王,他把一辆牛车的车辕和车轭用一根绳子系了起来,打了一个找不到结头的死结,声称谁能打开这个难解的Gordian
                knot谁就可以称王亚洲。这个结一直没有人解开。
                到了公元前三世纪,亚历山大大帝Alexander拔开身上的佩剑,一下子就把这个死结斩开了。
                此后Gordian knot便用来指“难以解决的问题”,而cut the Gordian knot便指干脆利落地解决复杂的问题:
                The deceased old man did not leave a will and the distribution of
                his property was a Gordian knot.
                故世的老人没有留下遗嘱,他的财产分配是一个大难题。
                The new chief found it so hard to cooperate with his staff members
                that he decided to cut the Gordian knot by replacing them all.
                新来的头头发觉很难和他的下属合作,他决定快刀斩乱麻把他们统统换了。

                37.Gravy train

                不知道你有没有碰到过gravy train这个短语,总之你无论如何不要将它想象成一种火车。
                Gravy一种意思是 "加了面粉等用于调味的肉汁"(the juice which comes out of meat as it
                cooks, thickened with flour, etc., to serve with meat and
                vegetables),这种意思逐渐引申为"好东西"。从十九世纪六十年代到二十世纪中期,gravy经常在戏剧中,尤其是滑稽戏中作为俚语使用,意思是"简单的角色"。

                Gravy另一种基本的意思是 "钱财"(money or
                profit),这层意思出现于十九和二十世纪之交。到1910年左右,gravy就有了"意想不到的轻而易举获得的钱财"(profit or
                benefit, especially if unexpected or easily
                obtained)的意思,1930年左右,这层意思又有了更细微的指代,专指"通过不正当手段轻易得到的钱财,不义之财"(money
                that is unearned or obtained illicitly; graft),这种意思至今仍在使用。
                Gravy
                train就是gravy的引申义组成的词组,意思是"不费劲而能赚大钱的机会,轻松而收益大的工作;美差,肥缺"(something
                from which many people can make money or profit without much effort,
                and which one would therefor like to join in),那么动词短语ride the gravy
                train的意思则是寻找挖掘这样一个美差,相反的我们说 fall off the gravy train 或者the gravy
                train hasn't derailed,来表达丢掉肥缺的意思。不过,以上这些说法都是俚语的说法,正式场合都不会用这些表达方式的。
                (中国日报网站译)

                38.Greasy spoon

                Greasy是油腻的意思,spoon是指调羹,也就是汤勺。Greasy和spoon这两个字合在一起就是指那些有点像夫妻老婆店那样的小饭馆。这些小饭馆一般来说菜谱上花色品种并不多,碗筷也好像不那么干净,装潢也不讲究,但是菜的味道倒不错,价钱也很公道。

                例: “Honey, let me take you out to dinner. But you know I don’t feel
                like dressing up to go someplace fancy. How about just going down
                the street to the greasy spoon and getting hamburgers.”
                意思是:“亲爱的,让我带你去外面吃晚饭吧。不过,我实在不想穿得必恭必敬的去那些大饭馆。咱们就上街那头那个小饭馆去吃汉堡包,怎么样?”
                又如: “Mike, you ought to try the potstickers at that little Chinese
                joint on New York Avenue. It looks like a greasy spoon but the
                potstickers are great and the price is cheap.”
                他说:“麦克,你得上纽约大街那个中国小饭馆去尝尝他们的锅贴。那饭馆看起来不像样,可是他们的锅贴味道真好,价钱又便宜。”

                39.Guinea pig

                几百年来,科学家在进行医学研究时都会在动物身上做试验。其中一种经常被用来做试验的动物是豚鼠,英文叫做“guinea
                pig(几内亚猪)”。人们第一次见到这个词,可能认为这是一种来自西非国家几内亚的猪,但是实际上豚鼠比猪小得多,样子更像是一只老鼠,而且美国最早的豚鼠不是来自几内亚,而是来自南美的巴西。

                后来,“guinea
                pig”这个词逐渐延伸出其他的意思,而不再只是一种动物的名称了。现在,“豚鼠”这个词通常是指“供作某项试验的物或人”。比如:The
                army may choose a hundred soldiers as guinea pigs to test drive a
                new
                tank(陆军可能会挑选一百名士兵试开一种新的坦克)。喜欢烹调的人可能喜欢邀请一些朋友来吃饭,因为他们想让这些朋友来尝尝自己的手艺,也就是充当豚鼠的角色。例如:I
                must try this new recipe out on someone, will you be my guinea pig?

                40.Hand over fist

                "Man, he was raking in the cash, hand over fist","hand over
                fist"是大量的、迅速的(聚敛钱财)意思,"hand over fist"如何发展成这个意思的?
                "Hand over fist"的是雏形"hand over hand",
                最初它的字面意思与航海有关,是指水手的一些拴系缆绳的工作,比如爬缆绳,用缆绳拖拽物品,这些动作都需要"hand over hand"
                (一只手接一只手的拖拽)。
                因为水手们的这些工作,"Hand over
                hand"后来发展了"不断的进步""稳步的提高"的喻意。人们常常把它用在船只的你追我赶的场合中,这个短语朝着"大量的、迅速的"意思又近了一步。

                "Hand over hand"发展成 "Hand over
                fist",则显而易见,当你用手紧紧握住缆绳的时候,自然就攒成了一个拳头,不是吗?
                "Hand over hand"用作它的字面意思最早出现在18世纪中期;"Hand over
                fist"用作它的引申意最早出现在19世纪早期,而今,"hand over fist"用作它的引申意,也只出现在短语 "making
                money hand over fist" 中

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